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Jueves, 3 de mayo de 2018

Vicente Peiró, director del complejo turístico Gandia Palace: 'La playa de Gandia necesita más oferta lúdica y de ocio'

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Hotel, teatro, ocio y salud. Es la combinación que ofrece el complejo Gandia Palace, uno de los pocos establecimientos abiertos durante todo el año en la playa de Gandia, una manera de luchar desde la iniciativa empresarial contra la estacionalización del turismo. Al frente de estos negocios (el hotel, tres restaurantes, una sala de fiestas, un gimnasio y el teatro) está el empresario Vicente Peiró. En esta entrevista reconoce que el principal atractivo turístico de Gandia es el sol y playa, pero lamenta la carencia de infraestructuras “como salas de fiestas, un casino, parques temáticos o campos de golf”.

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¿Cuál es su trayectoria empresarial y de la familia?
–La trayectoria de mi familia es bien dilatada y conocida en la ciudad. Hemos construido más de 2.500 viviendas en la Comunitat Valenciana y muy centradas en la comarca de la Safor. Mi incorporación al mundo laboral en 1994 fue principalmente en la gestión de los sectores de «real estate», promoción y construcción para la venta y alquiler de inmuebles y desarrollo urbanístico, y en el sector de «hospitality», hotelería, restauración, ocio y entretenimiento, siempre acompañado de un gran equipo humano.

 

¿Cómo surgió la idea de crear el Teatro Gandia Palace?
–Pues como muchas veces sucede en la vida empresarial, de una reunión con amigos con ánimo de crear e invertir, y con un ilusión común de intervenir positivamente en el desarrollo del entorno en donde se va a implantar, y así poder realizar nuestra pequeña aportación para contribuir en la desestacionalización de nuestra playa, a nivel social y cultural,  fomentando la creación de empleo. Para ello contamos con una estrecha colaboración de artistas de renombre nacional e internacional en nuestro país y América Latina, que potencia nuestro director, Juan Muñoz, componente del dúo humorístico Cruz y Raya.

 

¿A qué tipo de público va dirigido? 
–Principalmente es español, en cuanto al humor, y nacional e internacional en cuanto a las actuaciones musicales se refiere. Pero si hablamos de las edades, tenemos que decir que el Teatro Gandía Palace realiza actuaciones para todas los públicos, así nos podemos encontrar en actuaciones de artistas como José Carabías, Mari Carmen y sus muñecos, Marianico el Corto..., que son más para la tercera edad, pero también artistas como El Sevilla, Quique Sanfrancisco, Manolo del Dúo Sacapuntas, Mariano Mariano y otros, para todas las edades, sin olvidar los musicales y tributos como a los Beatles por los The Flaming Shakers, así como a los musicales de Broadway, Abba, y Queen. El Teatro Gandia Palace tampoco se olvida de los peques, y para ellos tenemos programadas obras musicales infantiles como Pinocho, o Toy Story, entre otras. Sinceramente creemos que de la mano de nuestros amigos artistas podemos darle una oferta cultural y lúdica increíble a nuestra ciudad, que se encuentra abierta todo el año como nuestro complejo.

 

¿Cuántos espectadores han pasado desde octubre?
–Hasta hoy han pasado más de 10.000 personas.

 

¿Cuál ha sido la actuación con mayor éxito de público?   
–Hay tantas que es difícil, pero si tengo que recordar algunas con públicos superiores a las 500 personas, destacaría El Sevilla, y las actuaciones de Juan Muñoz de Cruz y Raya, y bueno la inmensa mayoría han tenido una gran acogida teniendo en cuenta además que el teatro abrió en octubre de cara a una temporada baja.

 

El público puede también cenar o tomar una copa... 
–Sí, claro, los espectadores pueden cenar en el restaurante buffet de nuestro hotel, y la entrada ya les incluye una consumición en el propio teatro.

 

¿Tendrá continuidad en verano?
–Tenemos grandes sorpresas para este verano. Hay que tener en cuenta que si lo hemos tenido abierto todo el invierno en plena temporada baja, y pese a que la inmensa mayoría de hoteles y establecimientos estaban cerrados, ahora de cara a la temporada alta, verano, queremos consolidar el fruto de nuestro esfuerzo en esta actividad cultural tan importante para nuestra playa y el turismo, en definitiva para situarnos en el mapa cultural de personalidades y artistas de forma continuada.

 

¿Le falta a la playa de Gandia una gran sala de fiestas como las que hubo en los años 70? 
–En mi opinión si deseamos ser un destino turístico real necesitamos una mayor oferta lúdica y de ocio, porque el ocio es cultura, y es turismo. Si deseamos tener turistas de todas las edades y de distintas nacionalidades, debemos de ser consecuentes con lo que ello conlleva, y es tener salas de espectáculos de calidad para todas las edades y gustos, y no complicarle la vida a los empresarios que apuestan su dinero y esfuerzo que redunda en una mejoría del destino turístico, y en el fomento de empleo. Cuando decimos que nuestra playa es familiar, debemos tener en cuenta que en las familias hay abuelos, padres, hijos con distintas edades y nietos con edades adolescentes e infantiles. Para todos ellos debemos de tener actividades ya que si no, unos arrastran a otros dentro de ese marco familiar a cambiar nuestro destino por otro. Para ello es necesario contar con una amplia tipología de servicios de ocio. Salas de fiesta de todo tipo y cuantas más, mejor, siempre que apuesten por la calidad. Nosotros hemos observado y constatado esa carencia y por ello hemos abierto en nuestro complejo turístico dos salas de fiestas; Versus y el Teatro Gandia Palace. Con ese mismo ánimo estamos impulsando la reapertura de un Casino de Juego, que no sólo da prestigio y empleo a nuestra ciudad, sino que además supone la captación de un turismo de alto poder adquisitivo, junto a un gran amigo personal que posee varios Casinos en nuestro país y otros en el extranjero.  Los empresarios para poder generar empleo y dinamizar nuestra playa necesitamos también de la colaboración de la administración local y la Generalitat Valenciana facilitando la obtención de las licencias de actividad y evitando las demoras. 

 

Al margen del teatro, ¿qué tipo de animación realiza el hotel Gandia Palace?
–El complejo turistico Gandia Palace tiene hasta 10 animadores de forma permanente dentro de las áreas comunes ajustando su número al tipo de temporada. Estos animadores realizan actividades para los más peques y más mayores del hotel, y además excursiones a la Casa de la Marquesa, los refugios antiaéreo, Palau Ducal, marjal, parque natural y Aula Natura, la Lonja, de «shopping» en Gandia... actividades todas ellas que pretenden promocionar el interés de nuestra ciudad como interés turístico.  Nuestro departamento Events Versus desarrolla la animación y organización de fiestas en nuestra terraza piscina y en la sala de fiestas Versus para un público nacional e internacional más joven,  con gustos musicales más modernos con la colaboración de artistas de renombre nacional e internacional, y en la sala de fiestas del Teatro, con distintos géneros, al margen del humor tan importante para la salud de la sociedad, presentamos musicales para adultos y público infantil. 

 

¿Por qué se distingue el hotel Gandia Palace? 
–Contamos con el hotel con capacidad para más de 700 personas alojadas, tres restaurantes con ofertas gastronómicas diferenciadas, sala de fiestas para un público mayor de 18 años con eventos y fiestas, en donde resulta curioso ver clientes más y menos jóvenes divirtiéndose en la misma sala, algo que logra Versus, nuestro Teatro, y nuestro equipo de animación permanente. Nuestro éxito reside en nuestros «partners», y una gran plantilla de recursos humanos involucrada y con clara vocación de turismo, fomentada profesionalmente por tratarse de negocios desestacionalizados abiertos al público durante todo el año, así como las labores de captación que realizamos en las ciudades nacionales o extranjeras emisoras, mediante fiestas Versus, ferias turísticas, «works shops» y «fam trip».

 

¿En qué medida le dan importancia a las opiniones que expresan los clientes a través de internet, en webs como Booking o TripAdvisor?
–Las opiniones «on line» son muy importantes;  todos los comentarios tienen su influencia, y nos sirven para mejorar nuestro trabajo y la calidad de nuestro servicio. Pero también debemos de ser cautos y críticos con ello, porque así como en Booking las opiniones son clientes que se han alojado en el hotel y que podrán tener razón o no en sus comentarios, hay otras plataformas en la que realizar comentarios es tan fácil como que cualquiera puede realizarlas sin tan siquiera habernos visitado.

 

¿Cómo se presenta la temporada de verano?
–Hemos registrado un 2016 y un 2017 que han sido los mejores desde 2009, y para este 2018, se presenta una muy buena temporada, si la climatología lo permite y continuamos con nuestra apuesta por la calidad en el servicio al cliente. Para ello se hace necesario contar con la colaboración de la Administración Pública, los vecinos, y por supuesto de todos los empresarios dedicados al turismo. 

 

¿Se recupera ya el turismo de Gandia? 
–Mi experiencia en la exlotación hotelera se inicia en febrero de 2009, en plena crisis. Disponemos de indicadores que muestran una importante mejoría. El mercado inmobiliario empieza a tener movimiento, se han comprado activos inmobiliarios por extranjeros, y cada vez vienen más extranjeros a una ciudad que tradicionalmente ha sido mercado nacional al desaparecer aquellas ofertas lúdicas que me mencionó de las salas de fiesta de los 70 en la que habían tantos turistas franceses e italianos como madrileños. Estamos entrando en un ciclo económico donde el motor principal es el turismo, que sin duda ayudará a otros sectores como la construcción, mobiliario, o automoción. 

 

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¿Cómo valora la gestión que está realizando el Ayuntamiento de Gandia en materia turística?
–¡Siguiente pregunta por favor! (risas). Sinceramente, me parece que es poca y contraria al fomento del turismo. Por ejemplo, si nuestra Alcaldesa, Diana Morant, máxima representante del turismo en Gandia dice que «la playa de Gandia no puede ser como un aeropuerto, que tienes que comer allí sí o sí. En el aeropuerto se come mal, para comer bien tienes que salir fuera».  El Ayuntamiento tuvo un Palacio de Congresos en propiedad, los antiguos cines o salones de congresos y eventos de la playa y lo malogró; tan fue así que permaneció menos tiempo abierto en manos públicas que en manos privadas. Aún así se pretendió la construcción de otro Palacio de Congresos en la Plaza Baladre y lleva paralizadas sus obras cuatro años. 
Gandia debería concebir el turismo como política de ciudad y no de Gobierno y de partidos de una legislatura, evitando las ambiguedades y si realmente apuesta por una ciudad turística, que necesita mejorar de una vez, si no queremos que otros destinos peor situados turísticamente que nosotros no sólo nos alcancen sino que nos releguen a posiciones secundarias, algo que supone el inicio del turismo «low cost»: Los empresarios tienen sus establecimientos configurados y su personal ajustado para cumplir con sus expectativas por lo que si no podemos vender a mejor precio al no ser un destino «prime» tendremos que conformarnos con migajas que otros destinos no las necesitan. Cuando el Ayuntamiento pretende sancionar a las terrazas de los hoteles, restaurantes, heladerías y demás comercios y servicios mediante personaciones policiales continuadas, que dañan la imagen de nuestros establecimientos, no muestra una buena gestión turística. Cuando se utiliza el nombre de establecimientos turísticos como arma arrojadiza para fobias y filias personales de un Gobierno, dañando la imagen de determinados establecimientos o empresarios, esto daña la imagen turística. Otro ejemplo de una política turística adversa son las competiciones deportivas que se realizan en la playa, haciendo de este barrio un circuito deportivo en el que no pueden circular los vehículos y vecinos, y los establecimientos turísticos quedan atrapados y no pueden recibir a sus clientes. Creo que no es necesario que ponga más ejemplos porque hay demasiados de estos casos, y debiéramos de mejorar pero si renunciamos a mejorar, por lo menos no empeorar. De nada sirve las acreditaciones SICTED por la calidad y la Gala de los Premios de Turismo si los criterios del jurado son fobias y filias, y la pretensión es una foto. 

 

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¿Deberían los empresarios del sector, o a través de las asociaciones profesionales, involucrarse en la financiación de determinados eventos turísticos en Gandia?
–En mi opinión los empresarios del sector están involucrados, pero más en deseos que en ser activos para ello; No creo que sea culpa del empresariado, creo que es un temor comprensible por la falta de libertad de expresión actual que existe, de que si se le dice a nuestros políticos lo que deberían hacer en pro de la ciudad, por supuesto también de nuestras empresas turísticas, todas sin excepción alguna como lo son las del sector servicios, hostelería, hotelería, ocio y moda entre otras, estos actuarán con ánimo revanchista ante los empresarios que lo cuestionen, y sus empleados. Los empresarios que no nos importa decir lo que otros piensan pero no dicen, al final somos como unos proscritos con ánimo de revancha. Sirva a modo enunciativo y no limitativo mi experiencia; soy miembro de la directiva de la Comisión permanente de Marketing de los Hoteles de la Provincia de Valencia, miembro de Unión Hotelera de la provincia, de la junta directiva y asociado de la antigua Ashemtsa (Destisafor), y exsocio de la asociación hotelera de la Safor. Si abandono una asociación como lo he hecho es porque creo que el objetivo de una asociación es reinvidicar y colaborar con las instituciones públicas, no salir en la foto del político que corresponda, y servir de coartada para el propio fin del político.

 

¿Notan la llegada de más extranjeros a Gandia?
–En nuestro caso, ya desde 2009 apostamos por los mercados extranjeros al situarnos en un momento claro de crash y crisis económica, siendo inicialmente clientela francesa y portuguesa. Hoy creo que tras 8 años nadie tiene la duda de que estos clientes extranjeros son los más numerosos que tiene Gandia hasta el punto que muchos de ellos adquirieron residencia en nuestra playa. No obstante además de los anteriores mercados nosotros trabajamos con mercado británico, alemán, rumano y búlgaro, sobre todo en temporada baja. Podemos decir sin lugar a dudas que nuestro hotel es el que posee un mercado extranjero mayor en la ciudad, pero todo ello se debe al esfuerzo de promoción continua en los mercados emisores de Portugal, Francia, Alemania, Bulgaria, Reino Unido, y Rumania. Estamos en ferias internacionales y cuando vendemos Gandia Palace, a través de su hotel, de su teatro o de su sala de fiestas Versus, siempre vendemos Gandia. 

 

¿En general, mantiene el sector hotelero los precios? 
–Por suerte para las empresas, y para nuestros empleados, y por qué no también nuestro entorno, los precios en este momento tienen tendencia alcista pero depende de sus temporadas. Tenemos una fuerte estacionalidad, y si además nos encontramos con muchos o casi todos los  establecimientos cerrados en invierno, el que apuesta por la ciudad abriendo todo el año y por el destino, tiene que complementarlo con establecimientos satélites como hemos hecho nosotros con Versus y el teatro. 

 

¿En qué medida afecta a la ocupación hotelera la oferta de apartamentos turísticos ilegales, y especialmente los que se anuncian en plataformas como Airbnb? 
–De forma muy negativa ya que esta economía colaborativa hace que no se paguen impuestos, que no generen empleo y que al realizar esa competencia desleal perjudiquen a los que apuestan por el empleo y la solidaridad social a través de los tributos.

 

¿Cómo pueden competir los hoteles contra este tipo de «webs» de alojamiento compartido?
–Apostando por la calidad y el servicio.

 

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¿Es la playa de Gandia es una playa ruidosa?  
–Un destino frecuentado por turistas es un destino ruidoso de forma necesaria,  por lo que tenemos que tener cierta flexibilidad, dentro de unos márgenes. Confundimos muchas veces ocio con ruido y ahí no estoy en nada de acuerdo. Cuanto más establecimientos haya de hoteles, restaurantes, pubs, discotecas, salas de fiesta, teatros, congresos, etc, aunque todos ellos sean calificados como actividades molestas, mejor para un destino turístico. Debemos de ser tolerantes con la música al aire libre en las terrazas, en verano y entender que con la prohibición de fumar los clientes en los establecimientos, los clientes prefieren las terrazas. No debemos confundir ruido con la carencia de silencio, porque sino perdemos la batalla por el turismo. Pero tampoco debemos tolerar actos vandálicos, gritos, botellones, etc, que siempre se generan en la vía pública, y cuyo control es responsabilidad de la Policía Local y del Ayuntamiento. Criminalizar las actividades de ocio y restauración es un error.

 

Cullera, Peñíscola, Benidorm… ¿cuáles son los destinos turísticos contra los que Gandia debe competir?
–Benidorm tiene una política turística en la que tiene en cuenta al empresariado turístico y que carece de esa persecución que comentábamos antes; gobierne quien gobierne se sigue con ese objetivo, es un claro ejemplo de cómo hacer las cosas para fomentar la profesionalización en el sector y el empleo, y ganarle la batalla a la estacionalidad. Cullera, Peñíscola, Calpe, Altea, Dénia, Campello, San Juan, Torrevieja, o Valencia y sus playas son destinos que están emergiendo rápidamente en los últimos años y adquieren parte del mercado turístico que tenía Gandia. Hace unos años el principal destino turístico de la C. Valenciana después de Benidorm era Gandia, y hoy estamos peor posicionados turísticamente. Nuestro principal atractivo turístico es el Sol y Playa pero faltan salas de fiestas, un casino, parques temáticos o campos de golf. 

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